Itinerario nei sotterranei di Roma

Stadio di Domiziano. Foto dal Web

Roma, la città Eterna: immortale, antichissima, eppure così viva, caotica. Per visitare la Capitale e conoscerla a menadito non basta una vita: ogni angolo, ogni viuzza dentro e fuori dal centro, nasconde una chicca, una perla rubata al passato. A Roma i sampietrini parlano e ogni angolo è intriso di storia. Una storia talmente vasta che, nei secoli, ne abbiamo seppellita un po’. 

Roma moderna si agita e vive sulle spoglie di quella passata, per questo l’itinerario che voglio proporvi è un itinerario nel sottosuolo, alla scoperta di alcuni tra i siti archeologici più interessanti che si possono visitare a Roma sotto il livello stradale. 




ROMA SOTTERRANEA: 5 SITI DA NON PERDERE

Lo Stadio di Domiziano

Nel cuore della Roma Rinascimentale, al di sotto di Piazza Navona, è possibile visitare l’antico stadio di Domiziano, la cui forma allungata è ricalcata proprio dalla piazza che lo sovrasta.
Il primo stadio in muratura della città venne costruito intorno all’86 d.C. per servire i giochi atletici greci (gli agones), e misurava ben 275metri in lunghezza e più di 100 in larghezza. Parte dei resti sono visibili dalla strada, su Piazza Tor Sanguigna, da cui si accede all’ambiente sottostante. La visita archeologica è emozionante e consente di passeggiare all’interno di una struttura imponente e suggestiva, attraversando arcate e pilastri. In quella che era la curva nord dello stadio sono ancora perfettamente visibili le gradinate e alcuni stucchi originali.

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Santa Maria Maggiore


Roma sotterranea _S.Maria-Maggiore
Quella di Santa Maria Maggiore è una basilica ricca di bellezze che onora con la sua presenza la città di Roma da circa sedici secoli. È l’unica, tra le basiliche maggiori, a conservare le strutture originali dell’epoca paleocristiana, oltre a mosaici raffinatissimi che la rendono veramente unica.
Quello che non tutti sanno è che nei sotterranei della basilica, a circa sei metri di profondità, è possibile visitare i resti di quella che sembrerebbe essere stata una ricca domus di epoca imperiale. Piuttosto straordinaria è la possibilità di ammirare un antico calendario dipinto sulle pareti di un porticato: al suo interno sono segnate le maggiori festività romane alternate a scene di vita campestre e a segni zodiacali. Il calendario è un prezioso reperto, non solo perché ben conservato ma perché rinvenuto in situ, ossia nella collocazione originale.



Sotterranei del Nuovo Mercato Testaccio

Roma sotterrane _anfore

Il sito purtroppo non è abitualmente aperto al pubblico e bisogna attendere eventi speciali per accedervi. Sto parlando di un grande quadrilatero di circa un ettaro sotto al Nuovo Mercato Testaccio, alla profondità di sei metri. 
Da Testaccio, ai tempi dell’Impero, si smerciavano grandi carichi di vino, olio e garum, in quelle anfore che sono simbolo dello storico rione romano e anche la caratteristica di questo sito.
Ben due settori dell’ambiente sotterraneo sono infatti costituiti da interi muri realizzati con anfore vuote impilate le une sulle altre. Si accede poi ad un horreum, un grande magazzino di conservazione dei beni di consumo.
La cosa che più stupisce è il ritrovamento delle fondazioni di alcuni edifici di edilizia moderna: villini di epoca fascista demoliti negli anni ’60. 



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Catacombe di San Callisto

Roma sotterranea _cubicoli san callisto
Nel proseguire questo affascinante percorso nella Roma sotterranea, non possiamo certo dimenticare i numerosi martiri cristiani che in questa città hanno trovato la morte nell'antichità. Bisogna allora menzionare le Catacombe di San Callisto, sulla via Appia Antica, tra le più grandi e importanti della Capitale. Qui trovarono sepoltura decine di martiri e ben 16 pontefici.
Un complesso cimiteriale che si estende su un’area di 15 ettari, con una rete di gallerie lunghe circa 20 chilometri. La Cripta dei Papi è il luogo più sacro e importante ma non va dimenticata anche la Cripta di Santa Cecilia, patrona della musica.
Un percorso nel sottosuolo attraverso imponenti gallerie, in un continuo alternarsi di loculi e stanzette dove rimarrete stupiti anche dalla presenza di importanti affreschi.


Domus Romane di Palazzo Valentini

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Concludiamo con i sotterranei più suggestivi e coinvolgenti da visitare, quelli di Palazzo Valentini. In realtà stiamo parlando di due grandi siti: i resti di due domus patrizie edificate intorno al IIIsec d.C. e quelli delle cosiddette “Piccole Terme di Traiano”, una vera e propria area termale con vasche per acqua calda e fredda oltre a percorsi climatici con tanto di sauna. 
La cosa veramente entusiasmante di questo sito è che fa parte di quelle opere che sono state rivalutate negli ultimi anni dall’uso innovativo delle tecniche multimediali, un progetto curato da Piero Angela e da una equipe di esperti d'arte. Quello all’interno degli scavi di Palazzo Valentini è un vero e proprio viaggio nel passato, la possibilità di immergersi negli ambienti originari grazie all’uso della computer grafica, in un percorso a metà tra reale e il virtuale veramente strepitoso.

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Scritto da: Lucilla Castellano




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